FRENCH Covid map, January 09 schools, aids, and other measures, here are the latest news

Publish Date : 2021-02-02


FRENCH Covid map, January 09 schools, aids, and other measures, here are the latest news

Les 27 États membres de l'Union européenne se sont mis d'accord le 28 janvier sur une série de principes pour harmoniser des "certificats de vaccination contre le Covid-19", à défaut d'une entente sur un passeport vaccinal. Leur délivrance a été jugée prématurée par plusieurs pays comme la France et l'Allemagne, en raison de la faible proportion de la population vaccinée et des incertitudes entourant encore l'effet du vaccin sur la transmission du virus.

Dans le même temps, l'Islande, qui n'est pas membre de l'UE mais fait partie de l'espace Schengen de libre circulation, a déjà annoncé avoir délivré ses premiers passeports vaccinaux. Prenant la forme de "certificats" de vaccination numériques, ces documents sont destinés à faciliter le voyage des Islandais.

Dans ce pays, quelque 4 800 personnes ayant reçu deux doses d'un vaccin contre le Covid-19 étaient déjà éligibles à ces certificats après le lancement le 21 janvier d'un service dédié en ligne, selon le ministère islandais de la Santé. L'objectif est "que les individus puissent présenter ce certificat de vaccination lors des contrôles aux frontières et être ainsi exemptés des mesures de restrictions frontalières conformément aux règles du pays concerné", a expliqué le ministère.

Des restrictions levées pour les voyageurs vaccinés ?

Or pour l'heure, l'Islande étant le seul pays au monde à proposer ce "passeport vaccinal" à ses habitants, ce document ne vaut rien. Par ailleurs, d'un point de vue médical, les autorités sanitaires islandaises reconnaissent avoir des doutes sur l'effet du vaccin. "Nous ne savons pas encore si ceux qui sont infectés après la vaccination sont moins susceptibles de transmettre la maladie à d'autres ou non", indiquent-elles sur leur site officiel.

Pourtant, d'autres pays européens aimeraient lui emboîter le pas. La Grèce pousse en ce sens pour sauver le secteur touristique, de même que la Hongrie et le Danemark. Plusieurs pays européens font déjà de la vaccination contre le Covid-19 un critère pour une entrée sans restriction sur leur sol. C'est le cas de la Roumanie, mais aussi de Chypre, où le ministre des Transports, Yiannis Karousos, a annoncé début décembre l'exemption à partir du 1er mars 2021 des restrictions de quarantaine pour les passagers qui présenteraient une preuve de vaccination anti-Covid.

Dans l'UE, plus de 10,6 millions de doses ont été administrées à quelque 2 % de la population, selon un décompte de l'AFP réalisé à partir des données officielles disponibles le 28 janvier. L'entrée en vigueur d'un passeport vaccinal a donc été jugée prématurée. Celui-ci serait potentiellement discriminatoire en raison de la faible proportion de la population vaccinée.

En France, le président Emmanuel Macron a déclaré, le 22 janvier, qu'il fallait traiter cette question avec "une grande prudence", principalement à cause du manque de "données sur l'absence de contagiosité des personnes vaccinées". Mi-janvier, le comité d'urgence de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) s'était dit, quant à lui, opposé "pour le moment" à l'instauration de certificats comme condition d'entrée dans un pays à des voyageurs internationaux.

Un certificat de vaccination standardisé en Europe

En revanche, les pays de l'Union européenne se sont entendus sur l'adoption d'un certificat de vaccination commun, dont le but est de constituer des preuves de vaccination standardisées "à des fins médicales". Il pourrait s'avérer utile, par exemple, dans le cas d'une personne qui recevrait une deuxième dose de vaccin dans un pays différent de celui où elle a reçu la première, pour attester de l'injection initiale. Ou encore dans le cas d'un patient qui aurait des effets secondaires liés au vaccin.

Laissant la porte ouverte à un futur passeport vaccinal européen, la Commission européenne a toutefois précisé que l'utilisation de ce certificat commun pour "d'autres raisons" pourra être décidée par les pays membres ultérieurement.

Selon la Commission, 11 États membres ont indiqué qu'ils utilisaient déjà des certificats de vaccination anti-Covid, et sept États membres ont l'intention de le faire. Ces documents n'autorisent toutefois pas les vaccinés à voyager librement en Europe.

Ailleurs dans le monde, les Seychelles ont rouvert leur frontière le 15 janvier aux touristes, à condition que ceux-ci soient vaccinés. Les personnes souhaitant se rendre sur cet archipel de l'océan Indien devront "produire des documents certifiant qu'elles ont été vaccinées et qu'elles ont reçu la seconde dose au moins deux semaines auparavant", ainsi qu'un test Covid négatif. Les autorités du pays espèrent ainsi relancer l'industrie touristique, qui représente pour 65 % du produit intérieur brut.

Avec AFP et Reuters

VACCIN
COVID-19
UNION EUROPÉENNE
ISLANDE
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CHYPRE

 

 

 

 

 

 

 

Prosecutors recommend suspended sentence for former French PM Balladur


This file photo taken on November 15, 1994 in Paris shows Then-French Prime Minister Edouard Balladur (R) talking with Defence Minister François Léotard during a meeting on national consultation of youth on November 15, 1994 in Paris. © Patrick Kovarik, AFP

Prosecutors in the corruption trial for former French prime minister Edouard Balladur on Tuesday called for him to be sentenced to a one-year suspended prison term.

They said the 91-year old, tried on charges he used kickbacks from 1990s arms deals to help finance a presidential bid, should also pay a fine of 50,000 euros ($60,000).

Balladur's former defence minister Francois Leotard, also on trial at Court of Justice of the Republic, which hears cases involving ministerial misconduct -- should get a two-year suspended sentence and a 100,000-euro fine for being "much more implicated" in the alleged kickbacks than his former boss, they said.

Neither was in court to hear the prosecutors' closing statement.

The conservative ex-premier is one of a long list of senior French politicians pursued for alleged financial wrongdoing, including former president Nicolas Sarkozy and his predecessor, Jacques Chirac.

Balladur and Leotard, 78, were charged in 2017 with "complicity in the misuse of corporate assets" over the sale of submarines to Pakistan and frigates to Saudi Arabia between 1993 and 1995.

Investigators discovered an estimated 13 million francs in kickbacks from the deals, now worth some 2.8 million euros after accounting for inflation.

A large chunk of the money is suspected to have been funnelled to Balladur's 1995 presidential bid, while he was serving as prime minister in the final years of Francois Mitterrand's presidency, in a case known as the "Karachi affair".

In particular, the inquiry found a cash injection of 10.25 million francs -- mostly in 500-franc bills -- just as Balladur's team was scrambling after his defeat in the first round of voting.

Balladur, who also has to answer to a charge that he concealed the crimes, has denied any wrongdoing, saying the 10 million francs came from the sale of T-shirts and other items at campaign rallies.

The claims came to light during an investigation into a 2002 bombing in Karachi, Pakistan, that targeted a bus transporting French engineers.

Fifteen people were killed, including 11 engineers working on the submarine contract, and the Al-Qaeda terror network was initially suspected of the attack.

But the focus later shifted to the submarines deal as investigators considered whether the bombing may have been revenge for Chirac's decision to halt commission payments for the arms deals shortly after he beat Balladur in the presidential vote.

Leotard is accused of having created an "opaque network" of intermediaries for the contracts signed with Pakistan and Saudi Arabia.

(AFP)

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Russian court orders opposition leader Alexei Navalny to serve more than two years in prison

Russian opposition leader Alexei Navalny, charged with violating the terms of a 2014 suspended sentence for embezzlement, during a court hearing in Moscow on February 2, 2021. © AFP

A Moscow court on Tuesday ordered Russian opposition leader Alexei Navalny to more than 2 1/2 years in prison on charges that he violated the terms of his probation while he was recuperating in Germany from nerve-agent poisoning.

Navalny, who is the most prominent critic of President Vladimir Putin, had earlier denounced the proceedings as a vain attempt by the Kremlin to scare millions of Russians into submission.

The prison sentence stems from a 2014 embezzlement conviction that he has rejected as fabricated.

The 44-year-old Navalny was arrested Jan. 17 upon returning from his five-month convalescence in Germany from the attack, which he has blamed on the Kremlin. Russian authorities deny any involvement. Despite tests by several European labs, Russian authorities said they have no proof he was poisoned.

As the order was read, Navalny pointed to his wife Yulia in the courtroom and traced the outline of a heart on the glass cage where he was being held.

Earlier, Navalny attributed his arrest to Putin’s “fear and hatred," saying the Russian leader will go down in history as a “poisoner.”

“I have deeply offended him simply by surviving the assassination attempt that he ordered,” he said.

“The aim of that hearing is to scare a great number of people,” Navalny said. “You can't jail the entire country."

Russia’s penitentiary service alleges that Navalny violated the probation conditions of his suspended sentence from a 2014 money laundering conviction that he has rejected as politically motivated. It asked the Simonovsky District Court to turn his 3 1/2-year suspended sentence into one that he must serve in prison, although he has spent some of that sentence under house arrest.

Navalny emphasized that the European Court of Human Rights has ruled that his 2014 conviction was unlawful and Russia paid him compensation in line with the ruling.

Navalny and his lawyers have argued that while he was recovering in Germany from the poisoning, he couldn't register with Russian authorities in person as required by his probation. Navalny also insisted that his due process rights were crudely violated during his arrest and described his jailing as a travesty



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